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Peter Hujar: a la velocidad de la vida

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Peter Hujar: a la velocidad de la vida Candy Darling on Her Deathbed (1973)

La misma que captó desde su objetivo y que ahora puedes ver (hasta el 30 de junio de 2017) en la sala de exposiciones Fundación MAPFRE, Casa Garriga i Nogués de Barcelona. Él es el fotógrafo estadounidense Peter Hujar y recoge su trabajo desde 1950 hasta su muerte en Nueva York en 1987.

Peter Hujar (1934-1987) fue un retratista en todo lo que hizo. Fuera cual fuera el tema —un amante, un actor de teatro underground, un ganso, la superficie del río Hudson, o los apacibles rasgos de su propio rostro—, lo que movía y motivaba a Hujar era la chispa del encuentro y del intercambio entre el Artista y el/lo Otro. Sus fotografías de formato cuadrado transmiten serenidad y otorgan gravedad al objeto de su atención al pausar el acelerado paso del tiempo y erigirse en un momento eterno. 

Interesado en la fotografía desde su infancia, al terminar el instituto en 1953 trabajó como ayudante en el estudio de profesionales del mundo de las revistas y aspiraba a ser fotógrafo de moda como sus ídolos Lisette Model, Irving Penn y Richard Avedon. 

Entre 1958 y 1963 vivió principalmente en Italia con dos compañeros sucesivos, los artistas Joseph Raffael y Paul Thek. Tras estudiar durante un año en la escuela de cinematografía de Roma, regresó a Manhattan, donde se movió en el círculo de la escritora Susan Sontag y de la Fábrica de Andy Warhol. Entre 1968 y 1972 desarrolló una carrera como fotógrafo de moda freelance, publicando más de una docena de reportajes en Harper’s Bazaar y GQ antes de llegar a la conclusión de que el ajetreo del trabajo en las revistas «no era lo mío».

St. Patrick’s, Easter Sunday (1976)

En 1973 Hujar dejó definitivamente de lado sus aspiraciones profesionales para llevar una vida creativa de pobreza en el East Village neoyorquino. Vivía en un loft situado encima de un teatro en la calle Doce con Segunda Avenida y solo hacía por necesidad trabajos pagados a fin de poder concentrarse en lo que realmente le motivaba. Fotografiaba a artistas que conocía y respetaba, a animales, el cuerpo desnudo y el Nueva York que le era familiar, una ciudad en plena decadencia económica en aquel momento. En 1976 publicó su libro Portraits in Life and Death (Retratos de Vida y Muerte) y combinó estudios íntimos de su variopinto círculo de personajes del downtown neoyorquino (pintores, actores, coreógrafos y escritores como Sontag y William S. Burroughs) con retratos de momias que había hecho trece años antes durante una visita con Thek a las catacumbas de Palermo. Su obsesión con la muerte se intensificaría y encontraría un propósito en los años 1980 cuando la epidemia de sida causó estragos entre la población homosexual de Nueva York y del resto del mundo.

Ethyl Eichelberger as Minnie the Maid (1981)

En sus últimos siete años de vida, Hujar fue durante un tiempo amante del joven artista David Wojnarowicz, del que luego se convirtió en su mentor. En esos años Hujar siguió ejerciendo de cronista de una cultura creativa del downtown neoyorquino que estaba volviéndose insostenible a marchas forzadas ante el creciente empuje del dinero. Su modelo más frecuente en esos años fue su vecino y amigo, el actor drag Ethyl Eichelberger, al que consideraba «el actor más grande de América». Acompañado de Wojnarowicz, Hujar hacía expediciones a las zonas deprimidas de los alrededores de Nueva York para fotografiar ruinas industriales en Queens, los barrios de Newark, una Nueva Jersey destrozada por los disturbios de finales de 1960 y los muelles abandonados del río Hudson en la parte baja de Manhattan, lugar de encuentros sexuales durante la noche e instalaciones artísticas de guerrilla durante el día. Hujar murió en Nueva York el Día de Acción de Gracias de 1987, once meses después de ser diagnosticado de sida.

Durante su vida no tuvo prácticamente reconocimiento, pero hoy está considerado uno de los artistas más personales. Sus retratos combinan revelación y misterio, ferocidad y calma en modos que a veces resultan familiares y cuya familiaridad no puede ser ignorada. Su obra no puede valorarse sólo por lo que deja ver, sino también por lo que parece mostrar. Y ahora podrás verla en un recorrido de 160 fotografías que suponen la narración más detallada hasta la fecha del artista.

Mural at Piers (1983)
 

PETER HUJAR: A LA VELOCIDAD DE LA VIDA

Del 27 de enero al 30 de abril de 2017

Fundación MAPFRE (Casa Garriga i Nogués.  c/ Diputació, 250. Barcelona)

La muestra, expuesta en Barcelona hasta el 30 de abril, se podrá visitar en otoño en el Fotomuseum de La Haya y en enero de 2018 en Estados Unidos en The Morgan Library & Museum.

Modificado por última vez en Viernes, 31 Marzo 2017 09:38

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